Todo SQL Server 2008 R2 con Alan Koo

Alan Koo Cuando hablamos de negocios, resulta inevitable incluir SQL Server en la conversación y es este el motivo que nos impulsó a entrevistar a Alan Koo, quien ya cursa su tercer año consecutivo como MVP en esta especialidad, Consultor Senior para Nagnoi,Inc y fundador del Capítulo SQL en Puerto Rico. Entre muchas otras competencias, Alan es un amante de los deportes durante el día e incursiona en el karaoke por las noches, además de dedicarle su mejor tiempo a sus amores Alan Jr., Camila y Sugey. Compartamos lo que dejó esta entrevista.

– ¿Cuáles son las características de SQL 2008 R2 que han tenido más impacto desde el punto de vista del profesional TI?
Alan Koo: Sin duda, PowerPivot significa una total revolución en la manera de cómo los usuarios finales pueden consumir y analizar información de distintas fuentes de datos, obteniendo tiempos de respuesta totalmente sorprendentes y con gran escalabilidad. PowerPivot es Analysis Services con un nuevo modelo de almacenamiento en memoria basado en columnas y de alta compresión. PowerPivot habilita lo que se conoce como Personal BI y Team BI (Inteligencia de Negocios Personal y Departamental), por lo cual viene en dos sabores: PowerPivot for Excel y PowerPivot for Sharepoint 2010. Actualmente aquí en Nagnoi, Inc. venimos implementando esta tecnología con bastante éxito, la retroalimentación de los usuarios es totalmente positiva. Otras novedades importantes son el soporte de mapas en Reporting Services, Master Data Management y StreamInsight.
– Específicamente en materia de deployment ¿cuáles son las mejoras en la versión R2?
AK: SQL Server 2008 R2 presenta 2 cosas interesantes. Utility Control Point, permite la administración y el monitoreo del uso de recursos de múltiples instancias y bases de datos desde un punto central. Así mismo hace mucho más fácil el desarrollo, distribución y administración de los nuevos Data-Tier Applications. Un Data-Tier Application es una única unidad de distribución que contiene la definición del esquema de uno o varios objetos que necesitamos distribuir (tablas, procedimientos almacenados, funciones, etc.). Adicionalmente podemos incluir las condiciones o políticas necesarias requeridas para que nuestros objetos funcionen como se espera. Nuestro DBA no tendrá que usar más largos y confusos scripts, sólo tendrá que ejecutar nuestra unidad de distribución (DAC) y seguir el asistente de instalación.
– Y en cuanto a seguridad, ¿cuáles son las ventajas que señalarías respecto a la versión anterior?
AK: En materia de seguridad, ya desde la versión 2005, SQL Server es un producto bastante robusto, haciéndolo seguro por defecto (secured by default) y luego aprovechando las ventajas del sistema operativo para otorgar los mínimos permisos de acceso para la ejecución de los servicios de SQL sólo por mencionar algunas características. En la versión R2 de 2008 se agregó un nuevo nivel de seguridad para evitar que un atacante utilice las credenciales reales del usuario para hacer relevo (relay) de las mismas y vulnerar así nuestro servidor. Esta nueva característica se conoce como “Extended Protection” y puede ser implementada a nivel de servicio (Service Binding) o a nivel de canal (Channel Binding).
– La explotación de la información desde Excel 2010 es de mucha importancia ¿Qué nos puedes decir acerca de los diversos modelos de minería que incluye Analysis Services? ¿Y como ves la integración en general entre SQL y Excel?
AK: Este es un tema apasionante ya que Data Mining con SQL Analysis Services y Excel es la combinación perfecta para acercar al usuario de manera bastante simple, tecnologías que sólo se veían antes en temas de doctorado en la universidad. En el mundo de Inteligencia de Negocios, esto se conoce como Análisis Predictivo y nos permite contestar o predecir temas de negocio muy interesantes como: cuál es la posibilidad que se nos vaya un cliente (Churning); qué cosas se compran juntas (Basket Analysis); qué hace el usuario en mi website (Clickstream Analysis); qué transacción puede ser falsa (Fraud Detection), cuál será la venta del próximo mes (Forecasting); entre otras. Analysis Services incluye la implementación de los algoritmos más importantes y poderosos del campo de la Minería de Datos como son: Microsoft Time Series, Microsoft Decision Trees, Microsoft Nayve Bayes, Microsoft Neural Networks, Microsoft Sequence Clustering, Microsoft Association.
– ¿Qué cambios incluye esta versión en relación a su motor de DB para la compresión de datos?
AK: SQL Server 2008 R2 mejora las características de compresión de datos (Data Compression) que se presentaron ya en el primer release de la versión 2008. Las mejoras se basan en comprimir de una mejor manera los campos Unicode en nuestra base de datos para hacer que ocupen menos espacio. Por tanto si sus tablas tienen muchas columnas de tipo nvarchar, se van a beneficiar mucho con esta nueva característica, donde podrán ver ahorros de espacio en disco de hasta 56% versus no comprimir los mismos datos. Esto en dólares, nuevos soles, pesos o la moneda que se elija, representa muchísimo dinero ahorrado en almacenamiento para nuestras empresas con sólo habilitar esta característica.

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Capítulo SQL en Puerto Rico
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Bill Gates pronostica que Internet significará la obsolescencia del sistema educativo actual

A juicio del co-fundador de Microsoft y filántropo Bill Gates, la escuela tradicional y el sistema de calificaciones irán perdiendo relevancia, hasta ser finalmente desplazados por la formación online.

Según Gates, la causa sería que el aprendizaje se está realizando en grado cada vez mayor en Internet, que a su vez representa una forma de educación que no requiere de profesores ni de establecimientos físicos. El aprendizaje puede estar en gran medida a cargo del propio alumno, en caso que la oferta educativa sea lo suficientemente adecuada.

Gates estima que cada vez será más difícil ser admitido en escuelas y universidades y que la educación superior se está convirtiendo en una oferta reservada para quienes pueden adaptarse al sistema.
De igual modo, considera que los alumnos “aplicados” no son necesariamente los más talentosos entre nosotros. “La educación tradicional, basada en un establecimiento físico, tendrá una importancia cinco veces menor a la actual”, declaró Gates en un discurso pronunciado en el evento Techotomy, en Lake Tahoe, el 10 de agosto.
El propio Gates abandonó la escuela siendo joven, y nunca obtuvo un título universitario antes de 2007, cuando recibió el grado de doctor honoris causa en la Universidad de Harvard. Como es sabido, la falta de estudios formales no le impidió crear la mayor empresa informática de la historia y convertirse en el hombre más acaudalado del planeta.
Gates estima que principalmente la educación superior tradicional perderá relevancia en la medida que la red democratice la educación y la ponga al alcance de todos quienes tengan la inteligencia necesaria.
Fuente: DailyTech.com

IBM y McDonald’s lanzan nuevo sistema de pago con tarjetas

IBM ha firmado un acuerdo de tres años con McDonald’s para proporcionar una nueva solución de pago con tarjetas que cubrirá 1.300 restaurantes propios y franquicias de McDonald’s en el Reino Unido e Irlanda.

IBM ayudará a McDonald’s a satisfacer la demanda de su creciente número de clientes utilizando los pagos con tarjetas de crédito y débito, gracias a la introducción de un moderno sistema que estará operativo a finales de 2010.

La solución de IBM permitirá a McDonald’s, cadena de restaurantes que atiende a millones de personas por día, seguir mejorando la experiencia del cliente en el mostrador, mediante el aumento de la velocidad, la flexibilidad y la seguridad del servicio. Los fuertes niveles de seguridad existentes de McDonald’s se mejorarán aún más con un software inviolable y de detección de fraude instalado en dispositivos “chip y pin” de mano, para proteger los pagos con tarjeta de los clientes. La solución también ayudará a McDonald’s a encontrar formas más inteligentes de administrar sus operaciones diarias con más eficiencia, centralizando los procesos de negocio en una base de datos que permitirá realizar liquidaciones y reportes en forma automatizada. Con la instalación de estos nuevos procesos, McDonald’s también está permitiendo a los titulares de sus franquicias, los hombres y mujeres de negocio que son propietarios y administran la mayoría de los restaurantes McDonald’s, ver y consultar los datos de tarjeta de sus propios clientes de modo que puedan resolver rápidamente cualquier cuestión que surja.
IBM proporcionará servicios de consultoría de negocios y tecnología para integrar y mantener la solución de pago que se está diseñando y construyendo en torno a la terminal de punto de venta de McDonald’s. Luego del lanzamiento de la nueva solución, IBM alojará y dará soporte a todo el sistema de pago en un centro de cómputo seguro del Reino Unido. La solución estará basada en los productos StorePay® y Sureswitch de IBM para proporcionar un servicio de pago completo que se extienda desde el dispositivo chip y pin de mano en el restaurante hasta el procesamiento de back-end en un par de servidores IBM System p de alta disponibilidad, que son monitoreados y administrados por el Centro de Administración de Infraestructura del Reino Unido de IBM.
“Debido a que las opciones de pago son cada vez más numerosas, los consumidores británicos ahora esperan un servicio verdaderamente flexible, seguro y eficiente,” comentó Jonathan Glencross, Ejecutivo de Clientes Minoristas de IBM UK&I. “La nueva solución de pago de IBM es un elemento importante del compromiso de McDonald’s con la atención al cliente, que la distingue como la cadena de restaurantes más exitosa del mundo”.
El acuerdo se firmó en junio de 2010 y forma parte de un proyecto de múltiples fases a lo largo de tres años con el objetivo de seguir transformando los sistemas de pago de McDonald’s.

Cisco analiza el nuevo escenario de seguridad corporativa

El Informe Cisco 2010 Midyear Security Report desvela las transformaciones clave que influyen en las empresas y cómo protegerse frente a los cibercriminales.

Con el fin de que las organizaciones puedan garantizar la protección de sus redes y de la información crítica para el negocio frente a las crecientes amenazas de seguridad, en primer lugar deben cambiar su percepción sobre la seguridad corporativa.

Así se desprende del Informe Cisco 2010 Midyear Security Report, en el que Cisco analiza cómo las grandes transformaciones tecnológicas, económicas y demográficas -la proliferación de dispositivos móviles conectados a la red, la virtualización o el avance imparable de las redes sociales- continúan alterando el panorama de la seguridad corporativa.
Como resultado, los responsables de TI deben actuar de forma inmediata para adoptar prácticas de seguridad más efectivas que permitan proteger la reputación de sus compañías y mantener su ventaja competitiva.
Las principales conclusiones:
Transformaciones con influencia creciente.
Las redes sociales, la virtualización, la tecnología cloud computing y la apuesta creciente por integrar múltiples dispositivos móviles son algunas de las transformaciones clave que continúan afectando significativamente a la capacidad de los departamentos de TI para mantener la seguridad de la red. Para responder con éxito a estas transformaciones, las empresas deberían:
El peligro de los juegos interactivos.
La investigación de la división Cisco Security Intelligence Operations ha desvelado que cada vez más usuarios que acceden a Facebook dedican una mayor cantidad de tiempo a juegos interactivos populares, como FarmVille (el 7 por ciento de los usuarios globales de Facebook se entretuvo con este juego una media de 68 minutos diarios), Mafia Wars (5 por ciento de usuarios globales dedicando hasta 52 minutos de juego diarios) o Café World (4 por ciento y 36 minutos al día).
Caso omiso a las políticas corporativas.
El 50 por ciento de los usuarios finales ha admitido ignorar las políticas corporativas que prohíben el uso extensivo de redes sociales, mientras un 27 por ciento reconoce haber cambiado la configuración de su equipo para acceder a aplicaciones no permitidas.
Innovación y ciberdelincuencia.
Los cibercriminales están aprovechándose de la innovación tecnológica para agilizar sus propias operaciones.
El spam sigue creciendo exponencialmente
A pesar del reciente descenso en operaciones criminales basadas en spam, se espera que durante 2010 crezca a escala mundial un 30 por ciento frente al volumen registrado en 2009, según un nuevo estudio de Cisco Security Intelligence Operations.
Los terroristas se suman a las redes sociales.
Las redes sociales se han convertido en terreno de juego para los cibercriminales, con un creciente número de ataques. Además, están surgiendo nuevas amenazas diseñadas por otros activistas con mayor peligro: terroristas.
Fuente: Cisco.

Unisys lleva los servicios de usuario final a Windows 7

Más de 2200 expertos de Unisys certificados por Microsoft proveen dichos servicios en más de 100 países de todo el mundo.

Unisys Corporation anunció nuevos servicios de planificación y migración para ayudar a los clientes a transformar sus entornos de desktop aprovechando las capacidades del nuevo sistema operativo Windows 7.

“Unisys es un integrador de soluciones Microsoft desde hace 15 años, y esos nuevos servicios para Windows 7 demuestran el porqué”, afirmó Simon Witts, vicepresidente corporativo del Grupo de Grandes Empresas y Socios de Microsoft. “Microsoft puede contar con Unisys para crear servicios innovadores al usuario final, que ayudan a nuestros clientes a aumentar su productividad y las ventajas de costo de la más reciente tecnología de Microsoft”.
Los servicios incluyen:
– Un taller intensivo, bajo el modelo de sesión informativa, proyectado para ayudar a los clientes a evaluar el entorno de desktop que ya poseen y poder ver cómo la migración hacia Windows 7 puede aumentar la productividad de los empleados.
– Servicios para facilitar una serie de primeros pasos antes de una implementación en gran escala – desde pruebas de compatibilidad de aplicaciones hasta pruebas de concepto y pruebas de producción. Dichas pruebas incluyen varias aplicaciones de Windows 7 y Office 2010, como Microsoft Desktop Optimization Pack (MDOP) y Microsoft Application Virtualization (App-V).
– Servicios administrados para optimizar las implementaciones en gran escala del Windows 7 en toda la empresa. Aprovechando los recursos de las herramientas de migración que Microsoft ofrece para Windows 7, esos servicios incluyen la automatización de la creación de imágenes de sistema y de la distribución de software, actualizaciones de la cartera de aplicaciones, la preparación para distribución virtualizada y hospedada en la nube de aplicaciones de Windows 7, y un centro de soporte y servicios de deskside para apoyar y preparar a los usuarios finales y sus sistemas para la transición.
Fuente: Unisys Corporation.