IBM presenta el microprocesador más veloz del mundo

El procesador de cuatro núcleos z196 contiene 1.400 millones de transistores y alcanza los 5,2 Ghz
IBM anunció hoy detalles del chip de computadora más veloz del mundo: el microprocesador dentro de una nueva versión del mainframe IBM que comienza a distribuir a los clientes durante septiembre.

Esta velocidad que bate todos los récords es necesaria para empresas que manejan enormes cargas de trabajo, tales como bancos y minoristas, especialmente porque el mundo se vuelve cada vez más interconectado, los datos superan la capacidad de almacenamiento disponible en el mundo y las transacciones de negocio siguen aumentando a las nubes.
Por ejemplo, según un estudio de Berg Insight, los pronósticos indican que la cantidad mundial de usuarios activos de banca móvil y servicios financieros relacionados aumentará de 55 millones en 2009 a 894 millones en 2015.
Estas tendencias impulsan la necesidad de sistemas de innovación que los clientes puedan utilizar para prestar nuevos servicios y desarrollar nuevos modelos de negocio. En respuesta a ello, IBM sigue invirtiendo en innovación de sistemas: la entrega de sistemas optimizados para cargas de trabajo, con innovación en microprocesadores, software y hardware.
La nueva tecnología zEnterprise es el resultado de una inversión superior a US$1,500 millones en investigación y desarrollo de la línea zEnterprise de IBM, así como más de tres años de colaboración con algunos de los principales clientes de IBM en el mundo.
El procesador z196
El procesador z196 es un chip de cuatro núcleos que contiene 1,400 millones de transistores sobre una superficie de 512 milímetros (mm) cuadrados. El chip fue diseñado por ingenieros de IBM en Poughkeepsie, N.Y, y fabricado utilizando la tecnología de procesador SOI de 45 nanómetros (nm) de IBM en la línea de 300 mm que la compañía posee en la planta de East Fishkill, N.Y. El desarrollo del procesador z196 también recibió importantes contribuciones de los laboratorios de IBM en Austin, Alemania, Israel e India.
El procesador mainframe utiliza tecnología patentada de IBM, embedded DRAM (eDRAM), que permite a IBM colocar densos cachés DRAM, o componentes, en los mismos chips que los microprocesadores de alta velocidad, con un mejor rendimiento como resultado.
El nuevo zEnterprise 196
Desde el punto de vista del rendimiento, el sistema zEnterprise es el sistema comercial de IBM más potente que haya existido. El servidor central del sistema zEnterprise –denominado zEnterprise 196 — contiene 96 de los microprocesadores más veloces y potentes del mundo, capaces de ejecutar más de 50 mil millones de instrucciones por segundo, unas 17,000 veces más instrucciones que el Modelo 91, la alta gama de la popular familia System/360 de IBM, podía ejecutar en 1970.
Esta nueva tecnología de microprocesador de IBM tiene nuevo software para optimizar el rendimiento de las cargas de trabajo con datos pesados, que incluyen una mejora de hasta 60% en cargas de trabajo intensivas en datos1 y Java2. Los mayores niveles de rendimiento de sistemas, a su vez, aumentan el rendimiento del software, lo cual puede reducir los costos de licencias de software.
El nuevo sistema ofrece 60% más capacidad que su antecesor, el System z10, y utiliza aproximadamente la misma cantidad de electricidad.
Se lograron eficiencias de energía a través de mejoras en el diseño de los microprocesadores, tecnología de silicio de 45 nm, mayor eficiencia en la conversión y distribución de energía, así como sensores avanzados y firmware de control de refrigeración que monitorea y realiza ajustes en base a factores ambientales, como los niveles de temperatura y humedad, e incluso la densidad del aire.

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Averías del hardware aumentan el estrés

Los trabajadores de oficinas pierden gran parte de su jornada solucionando contratiempos de hardware.
Un estudio de Panasonic muestra que empleados de oficina gastan dos horas a la semana en arreglar equipamiento.
Una tercera parte de los trabajadores de oficina, el 32,7 por ciento, gasta entre media hora y dos horas a la semana, alcanzando las 104 horas al año, en arreglar contratiempos de hardware en la oficina, luchando con la saturación de papel, cambiando los cartuchos de tinta, o tratando los problemas con el escáner, según una encuesta realizada online a toda la red de trabajadores de la división Panasonic Imaging Group.

Alrededor de la tercera parte de los trabajadores (33,7 por ciento) considera las averías de hardware como uno de los mayores motivos de estrés en el trabajo de oficina, únicamente superado por las averías del mail y de Internet considerados por un 35,6 por ciento de los trabajadores como su mayores dolor de cabeza en su puesto de trabajo.
“Este estudio nos muestra que el mal funcionamiento del hardware desperdicia mucho tiempo y es la mayor causa de frustración en la oficina”, dice Brennan Peyton, General Manager de Panasonic Imaging Group.
Fuente: Panasonic.

Así podrían lucir los periódicos del futuro

En enero, LG presentó un prototipo de la primera pantalla flexible provista de la tecnología e-ink. La pantalla tiene un aspecto muy similar a un periódico tradicional, con una importante excepción: el texto es electrónico y puede ser actualizado vía Internet. La producción en masa del producto podría iniciarse próximamente.
La pantalla en cuestión aún no está en condiciones de ser producida en masa, pero LG ya tendría un producto completamente terminado y funcional. Las dimensiones del e-papel son de 19 pulgadas, lo que sería suficiente para el uso pensado; un periódico portátil electrónico.

El concepto dista mucho de ser nuevo. En la década de 1990, diversas empresas, incluidas Xerox, han trabajado en proyectos similares; es decir, pantallas plegables con contenidos actualizables vía Internet. DiarioTi se refirió por primera vez al tema en éste artículo, publicado en mayo 1999, y en ésta nota, fechada en mayo del mismo año.
Por su parte la empresa E-Ink ha comercializado por años paneles electrónicos ultradelgados usados, por ejemplo, en supermercados para actualizar listas de precios.
Aunque LG no ha hecho un anuncio oficial, la publicación PC World da cuenta de un informe enviado por la empresa en los últimos días a la Securities and Exchange Comission, donde presenta sus planes de iniciar la producción masiva del producto.

Anuncian nuevo competidor para Facebook dentro de dos semanas

Diáspora, alternativa de código abierto a Facebook, anuncia su lanzamiento para el 15 de septiembre.
Diáspora es presentada como una alternativa más conveniente que Facebook, servicio que ha recibido diversas críticas por la ligereza con que en algunas oportunidades ha manejado la privacidad y material personal de sus usuarios. En mayo pasado, la empresa de seguridad Sophos informaba que el 60% de los usuarios de Facebook considera abandonar esa comunidad debido a la mala gestión de sus datos.

Según sus creadores, Diáspora permite al propio usuario definir qué elementos compartir, y con quien. Diáspora se diferencia considerablemente de Facebook al permitir a los propios usuarios decidir en qué lugar se almacenarán sus datos; es decir, en un servicio de hospedaje corriente, en la nube, o en su propio hogar en un servidor o PC. Los usuarios menos técnicos también tendrán la posibilidad de crear un perfil en el mismo estilo que ya conocen de Facebook.
Por tratarse de un proyecto de código abierto, los propios usuarios decidirán el rumbo que tome Diáspora. Como es natural, los responsables de la iniciativa tienen planes propios de incorporar funcionalidad al proyecto, como por ejemplo chat y voz.
Diáspora ha despertado un gran interés desde el primer momento. Mediante el servicio Kickstarter.com, los cuatro jóvenes autores del proyecto lograron recaudar 1 millón de dólares en corto tiempo.
El fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, figuran entre los numerosos inversionistas que han donado dinero a Diaspora.
Imagen: Los cuatro fundadores de Diáspora

Citrix, HP, Intel y GTSI convocan al Power IT Down Day

La jornada del apagón informático desafía al gobierno estadounidense a ahorrar más kilovatios hora y a reducir la huella de carbono.
Citrix, HP e Intel dieron la bienvenida a GTSI, el nuevo auspiciante de la tercera jornada ecologista Power IT Down Day que tendrá lugar el viernes 27 de agosto de 2010.

Power IT Down Day, o día del apagón informático, es un esfuerzo por animar a agencias civiles, organismos militares e industrias que los sirven a apagar computadoras, impresoras, monitores y otros elementos periféricos al finalizar la jornada laboral el 27 de agosto en un esfuerzo por ayudar al gobierno a reducir el consumo de energía. Hace apenas un mes, la Oficina de Contabilidad del Gobierno de los Estados Unidos (GAO, por sus siglas en inglés) emitió un informe en el que se reitera que el gobierno federal estadounidense es el principal consumidor de energía en este país.
Estos pasos sencillos que se realizan al finalizar el día tuvieron eco y se fomentaron en el Informe final GreenGov de febrero de 2010, que incluye más de 5.000 ideas aportadas por más de 14.000 empleados federales. El informe, resultado del Desafío GreenGov lanzado por el presidente estadounidense Barack Obama a fines del año pasado, incluye “el apagar todas las computadoras de escritorio, las impresas conectadas localmente y otros periféricos que no trabajen en red” como una de las tres principales formas de conservar la energía.
De modo similar al Desafío GreenGov, el apagón informático Power IT Down Day tiene como objetivo aprovechar el poder de cada persona de ayudar al gobierno a usar la energía de forma más eficiente. Los dos primeros apagones informáticos Power IT Down Day fueron un buen ejemplo de lo que puede lograr cada quien. Solo el año pasado, unas 5.600 personas prometieron apagar los equipos informáticos el 27 de agosto, lo que condujo un ahorro superior a 73.000 kilovatios hora y suficiente ahorro de energía como para dar electricidad a 77 viviendas estadounidenses durante un mes.
Los auspiciantes del Power IT Down Day volverán a realizar un donativo a la organización Wounded Warrior Project para demostrar cuánto se puede lograr con el dinero ahorrado de las actividades del apagón informático. En el año 2009, la organización Wounded Warrior Project recibió 45.000 dólares de los auspiciantes de Power IT Down Day.
Fuente: Citrix / HP / Intel / GTSI.

La compra de McAfee por parte de Intel sorprende al sector TI

El pago de 7.680 millones de dólares (5.980 millones de euros) en efectivo implica una prima o sobreprecio de 60% sobre el valor de McAfee. Esto hace necesario que McAfee doble su superávit para que la compra sea rentable para Intel.
Intel anunció el 19 de agosto la compra del total de las acciones de McAfee, el segundo mayor proveedor mundial de soluciones de seguridad -después de Symantec- por 48 dólares por acción, equivalentes a 7,68 mil millones de dólares.

Las reacciones de los observadores que han comentado la operación ante los medios financieros internacionales son principalmente de sorpresa. Algunos apuntan que se trata de una exitosa empresa que invierte una fuerte suma en un proyecto con rentabilidad imposible. En tal sentido, se trazan paralelos con la compra de Sun por parte de Oracle, o la compra de Palm por parte de HP.
Los argumentos presentados por Intel para explicar la compra de McAfee parecen incluso ser más débiles que los usados por Oracle al comprar Sun, o por HP al comprar Palm.
Tres factores son presentados como especialmente relevantes en la evaluación negativa de la compra de McAfee. En primer lugar, se considera que el sobreprecio de 60% es excesivo. Durante los últimos tres meses, las acciones de McAfee se han cotizado en el rango 30-32 dólares y al momento de la compra se vendían a 29,93 dólares por título. El anuncio de Intel disparó el precio, llegándose a cotizar a 47,30 dólares por papel el día de ayer; es decir, un precio ligeramente inferior a los 48 dólares que Intel pagará por acción. Según Financial Times, la suma que Intel pagará equivale a 40 años de superávit de McAfee, por lo que comenta que ésta deberá doblar su superávit si la compra ha de ser rentable para Intel.
Los dos argumentos restantes se concentran en que para McAfee será muy difícil doblar su desempeño económico.
Al respecto, se observa que Oracle y HP pueden justificar sus compras con grandes reducciones de costes en Sun y Palm respectivamente. El anuncio de Intel no menciona en lo absoluto alguna eventual reducción de costes. McAfee será incorporada como una subsidiaria de Intel, conservando su gerencia actual. McAfee tiene 6.100 empleados y una facturación anual cercana a los 2 mil millones de dólares.
Los observadores señalan además que Intel no podrá apostar por incorporar los productos de McAfee en su propio hardware, ya que tal estrategia sería prácticamente una invitación a las autoridades estadounidenses y europeas que regulan la libre competencia.
Symantec, que con su 42% del mercado de seguridad, según cifras de Infonetics Research, es el principal competidor de McAfee, da por descontado que Intel no intentará explotar la veta del bundling. En tal sentido, el presidente de Symantec, Enrique Salem, declaró a medios estadounidenses que considera totalmente improbable que Intel intente dar a McAfee ventajas que perjudiquen a otros proveedores de software de seguridad.
¿Qué busca Intel con la compra de McAfee?
El presidente de Intel, Paul Otellini, explica que el futuro de la seguridad informática requiere una mejor interacción entre el hardware y el software, y que los actuales sistemas de ciberprotección a nivel de chip son deficientes. Agrega que la eficiencia energética y las redes han sido hasta ahora dos pilares para los procesadores, y que ahora se agrega un tercer pilar, la seguridad. Por tal razón, la incorporación de McAfee permitirá desarrollar nuevas formas de seguridad mejorada por el hardware.
La idea es plausible, pero plantea la siguiente interrogante: Si toda la tecnología de seguridad que se incorpore en los chips de Intel deberá también ser ofrecida a los competidores de Intel, ¿de qué manera se justifica la compra de McAfee? Cabe además preguntarse por qué Intel sencillamente no amplió la cooperación que ambas empresas han tenido por varios años.
Estas interrogantes plantean, por cierto, gran expectación e interés en el sector TI mundial.
Imagen: Paul Otellini, presidente de Intel

Google explora el futuro de las búsquedas

A juicio de Eric Schmidt, CEO de Google, las búsquedas de tipo serendipia, o hallazgo afortunado e inesperado, serán parte importante de las búsquedas del futuro donde, claro está, Google espera mantener su posición de líder.
El buscador Google ha sido parte importante de la relación que los usuarios de Internet han tenido con la web. Sin embargo, el presidente de la empresa, Eric Schmidt, prevé que llegará un día en que el concepto actual de búsquedas será superado y que la palabra “googlear” incluso desaparecerá. Esta realidad no implicará el ocaso de Google; más bien todo lo contrario.

En una entrevista con Wall Street Journal, Schmidt explica que Google se ha propuesto definir el futuro de las búsquedas. Al respecto, señala que un porcentaje considerable de las mismas serán hechas en nombre del usuario, sin que éste tenga que realizar la búsqueda por cuenta propia. “De hecho, creo que la mayoría de la gente no quiere que Google responda sus preguntas, sino más bien quieren que Google les diga qué hacer a continuación”.
Para ilustrar lo anterior, comentó “Supongamos que caminas por una calle. Debido a que Google tiene información sobre ti – sabemos a grandes rasgos quién eres, tus intereses y quiénes son tus amigos. Google sabe, con un margen de error de pocos centímetros, donde te encuentras. Si necesitas, por ejemplo, leche y hay un lugar cercano donde hay leche, Google te recordará comprarla”.
Schmidt indica que el desarrollo de terminales móviles cada vez más potentes permitirá sorprender al usuario con información que éste ni siquiera sabía le interesaba.
“Lo que hace a los periódicos tan fundamentalmente fascinantes – esta serendipia– ya puede ser calculada. De hecho, podemos producirla en formato electrónico”, agregó Schmidt.
Fuente: WSJ online
Imagen: Eric Schmidt, CEO de Google